08 Juli, 2017

Thiam springt naar podiumplaats op Groenplaats

De Antwerpse Groenplaats, in de schaduw van de kathedraal en het standbeeld van Rubens, was zaterdag het schilderachtige decor voor een verspringwedstrijd in het kader van de AG Urban Memorial Van Damme Series. Nafi Thiam vierde er haar rentree in competitie met een sterke sprong van 6m49.

Het was al de tweede keer dit jaar dat Thiam van de partij was op de AG Urban Memorial Van Damme Series. Bij de openingsmanche, begin mei op de Place Saint-Lambert in Luik, werd ze tweede in het hoogspringen. Enkele weken later schreef Thiam de vermaarde zevenkamp van Götzis op haar naam. Bij het verspringen in Oostenrijk kwam ze tot een sprong van 6m56, slechts 2 centimeter onder haar persoonlijk record dat ze vestigde tijdens haar gouden olympische hepatlon in Rio vorig jaar.

Op de Groenplaats opende Thiam kort na 16u met een sprong van 6m29, gevolgd door een sprong van 6m26. De derde, vijfde en zesde sprong waren jammer genoeg nulsprongen, maar poging 4 was top met een knappe 6m49.

Een geslaagde rentree dus voor Thiam, die twee weken buiten strijd was met een ontsteking aan de linkerknie en daardoor forfait diende te geven voor het BK vorig weekend. Geen ernstige blessure, maar de olympische kampioene op de zevenkamp wilde geen enkel risico nemen met het oog op het WK van volgende maand in Londen. Daar wil Thiam voor het eerst in haar carrière wereldkampioene zevenkamp worden.

SLECHTS 3 CM TUSSEN NUMMER 1 EN 3


Met haar 6m49 kwam Thiam maar 3 cm te kort voor de zege in Antwerpen. In een erg spannende wedstrijd toonde Lauma Griva zich de beste met een sprong van 6m52. De 32-jarige Letse presteerde bijzonder constant en liet ook nog sprongen van 6m48, 6m45 en 6m44 noteren. De tweede plaats was met 6m50 weggelegd voor de Amerikaanse Erica Bougard. Nafi Thiam werd met haar 6m49 derde.

PARALYMPISCHE SPRINGERS

De enthousiast supporterende toeschouwers op de Groenplaats stonden rijen dik en keken ook vol bewondering naar de prestaties van Livia de Clercq. De 35-jarige Oost-Vlaamse werd vorig jaar negende op de Paralympics in Rio en toonde in Antwerpen haar kunnen met een knappe sprong van 3m29, slechts 12 cm onder haar persoonlijk record.

Ook bij de mannen, die om 14u30 aan hun competitie mochten beginnen, ging de decibelmeter telkens iets hoger wanneer de paralympische atleten, David Delespesse (4m52) en Ruben Persoons (4m79), hun aanloop namen. 

NOLF WINT BIJ DE MANNEN

De overwinning bij de mannen was voor Cedric Nolf met een sprong van 7m66. De tienkamper werd op het podium geflankeerd door Mathias Broothaerts (7m53) en junior Michael Obasuyi (7m29). Bij de scholieren, die om 13u de spits mochten afbijten, zegevierde Daniel Segers dankzij een sprong van 7m24. Jaan Bal (6m83) en Yente Vandersteen (6m81) werden respectievelijk tweede en derde. 

KIDS LEREN VAN OLYMPISCHE KAMPIOENEN

De Groenplaats was zaterdagnamiddag ook een 'speeltuin' voor sportieve kinderen. Onder leiding van olympisch kampioenen Kim Gevaert en Tia Hellebaut en in samenwerking met atletiekclubs Olse Merksem en Beerschot Vrienden Atletiek Club konden kids tot 12 jaar op speelse wijze kennismaken met diverse atletiekdisciplines. Deelname was gratis en na afloop kregen alle deelnemertjes een diploma als herinnering aan hun sportieve prestatie. 

OP NAAR BRUSSEL!

Het verspringen in Antwerpen was de vierde etappe in de AG Urban Memorial Van Damme Series na het hoogspringen in Luik, het discuswerpen in Oostende en het polsstokspringen in Gent. In augustus komt de 'Urban' ook naar Brussel met op zaterdag 26 augustus een 100 meter sprint voor mannen en vrouwen met onder meer Anne Zagré en op donderdag 31 augustus kogelstoten voor mannen op het Muntplein. Dat kogelstoten maakt deel uit van de grote finale van de IAAF Diamond League.

Daags nadien, op vrijdag 1 september, vinden er nog finales in 15 andere disciplines plaats op de 41ste editie van de AG Memorial Van Damme in het Koning Boudewijnstadion. Per discipline strijden daar de 8 of 12 beste atleten ter wereld voor de eindzege.

AG SPRINT EXPERIENCE

Maar ook Jan met de pet (en de snelle benen) kan op 1 september in de startblokken plaatsnemen in het Boudewijnstadion. AG Insurance organiseert als title partner van de AG Memorial Van Damme en de Urbans op elke Urban Memorial de AG Sprint Experience. Iedereen die wil krijgt de kans om een 50 meter te lopen op een speciaal aangelegde AG pistestrook. Dat was zo ook op de Groenplaats dus. De 9 snelste mannen en vrouwen krijgen de kans om zich op de Memorial zelf tot snelste man/vrouw van België te kronen! Laatste kans om bij de top-9 te komen op 26 augustus in het centrum van Brussel!