31 août, 2017

Un podium 100% américain au lancer du poids Place de la Monnaie

L'Américain Darrell Hill a remporté jeudi en fin d'après-midi le concours du lancer du poids devant un nombreux public rassemblé pour l'occasion Place de la Monnaie. Il s'agissait de la première des 16 finales de Diamond League de l'AG Mémorial Van Damme. Le podium est 100% américain.

Comme ce fut le cas l'an dernier, le lancer du poids faisait figure d'événement 'urban' au sein de l'AG Mémorial Van Damme: un concours de haut niveau sur une place publique en plein centre de la ville. Un concours par ailleurs gratuit auquel ont assisté de nombreux fans d'athlétisme ainsi que des passants, à la veille du meeting 'classique', mais au moins aussi intéressant, au stade Roi Baudouin.

L'an dernier, les femmes avaient été mises à l'honneur pour un concours du poids féminin qui avait enflammé la Grand-Place. Cette année, les messieurs ont lancé leur engin quelques pas plus loin, sur la Place de la Monnaie, juste devant l'opéra. Avec en guise de monnaie sonnante et trébuchante, un chèque de 50.000 dollars et un trophée de diamants promis au vainqueur.

Lequel vainqueur se nomme Darrell Hill. L'Américain a été contraint à une longue poursuite derrière son compatriote Ryan Crouser, qui avait propulsé son engin dès sa première tentative à 22m37, établissant un nouveau record du meeting. Le précédent record remontait à 2010 avec un jet à 22m16 des oeuvres de Reese Hoffa, un autre Américain.

Hill a signé son lancer victorieux lors de sa dernière tentative avec un jet à 22m44, accompagné comme il se doit du râle du lanceur. Il s'agissait de 7 centimètres de mieux que Crouser, mais surtout d'un gain de 53 centimètres par rapport à son record personnel.

Lors de son dernier essai, Crouser a signé un méritoire 21m92, mais Hill n'allait plus être mis en danger.  Joe Kovacs, auteur d'un lancer à 21m62, complète un podium 100% américain. Le champion du monde néo-zélandais Tomas Walsh a pour sa part dû se contenter de la 6e place avec un jet à 21m38.

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