05 septembre, 2019

Thiam, Stefanidi et Reese à l'assaut du Mémorial

Quel est le point commun entre Nafissatou Thiam, Katerina Stefanidi, et Brittney Reese? Le saut! Le trio féminin brillera de mille feux vendredi sur la piste de l'AG Mémorial Van Damme dans les épreuves de la hauteur, la perche, et la longueur.

Forte des ses 6m86, Thiam réussit les minimas à la longueur tant pour les Mondiaux 2019 de Doha (6m72) que les JO 2020 de Tokyo (6m82). Nafi Thiam a signé à cette occasion la 9e meilleure performance mondiale de l'année à la longueur. Thiam prendra toutefois un peu de hauteur à l'AG Mémorial Van Damme, puisque c'est en effet dans cette épreuve qu'elle s'alignera vendredi . 

La championne du monde de l'heptathlon a aussi réussi avec 2m02, le 22 juin, la 2e meilleure performance mondiale 2019 à la hauteur derrière Mariya Lasitskene (2.06), également de la partie à Bruxelles. 

Peut-on dès lors s'attendre à une barre au-delà de 2.02, avec le soutient du public belge? "J'espère, je me sentais très bien ces dernières semaines. Même si je n'ai pas beaucoup sauté en compétition, c'est toujours difficile d'être constante. Mais avec le soutien du public, j'espère pouvoir aller au-delà de deux mètres demain". 

Sans stress? "Non, je prends toujours du plaisir en compétition. J'aime ça. Je transforme ça en énergie positive et devant le public belge, c'est toujours très spécial. Ce sera encore plus particulier cette année, car c'est avant les championnats du monde, Je n'ai pas toujours été au top, mais maintenant je suis en bonne forme,  Je pense que ce sera un grand moment."

QUATRE A LA SUITE POUR STEFANIDI? 

La présence de la perchiste grecque était l'occasion pour Kim Gevaert, maîtresse de cérémonie lors de cette conférence de presse intternationale, d'évoquer un parallèle entre les sprinters et les perchistes. 

Dans un concours beaucoup plus long, quel est le truc pour maintenir sa concentration? "C'est vari que pour un sprinter, il s'agit de rester concentré durant 10, 20, ou une quarantaine de secondes. Pour nous, c'est une alternance de concentration, période plus relax, concentration à nouveau. C'est quelque chose qu'on travaille également. Si vous parvenez à bien gérer ces deux périodes, vous allez grandir", a évoqué la perchiste grecque.

Et lorsqu'on évoque Doha, la perchiste grecque démontre qu'elle a avant tout les pieds sur terre. "Le plus important est de rester en bonne santé. Avant d'évoquer les championnats du monde, avant d'évoquer les JO également qui tomberont plus tôt, il conviendra d'abord d'être présente pour défendre mon titre. Je pense d'abord à demain", dixit Stefanidi, en course pour un 4e titre d'affilée en Ligue de Diamand. 

Et elle prévient: "Quoi qu'il en soit "je m'aligne dans chaque compétition pour la gagner. Et la confiance vient avec les médailles. Mais selon mon coach je n'ai pas encore assez confiance au regard de ce que j'ai déjà accompli. Mais je continue à m'entraîner dur et à apprécier les entraînemens quotidiens, et je continuerai tant que j'apprécierai ce boulot au quotidien". 

REESE A SON RYTHME

Une concentration et une recherche de la performance qui est assez comparable pour Britnney Reese (USA) à la longueur. "Je m'aligne également toujours pour gagner. C'est une longue saison, et avec les Jeux qui se profilent, je voulais faire les choses à mon rythme. Sans doute à cause de mon âge, je voulais prendre mon temps (rires - la native d'Inglewood aux Etats-Unis, porte très bien ses 32 ans). 

Figure emblématique de sa discipline, l'Américaine a déjà collectionné 8 médailles d'or dans des grands championnats (4 CM, 3CM en salle et un titre olympique), ainsi que  2 Ligues de Diamant. "J'espère en effet atteindre le chiffre de 10 titres majeurs après Doha, et Tokyo. Il me reste encore un peu de place dans mon armoire à trophées, a plaisanté l'athlète américaine, qui dispose d'un record à 7,31 mais une meilleure performance cette année à 7m00...

L'occasion était belle de souligner également la belle perf de Nafi Thiam récemment à Birmingham. C'est vrai qu'elle a été très loin, elle m'a impressionnée, et ça pourrait lui rapporter pas mal de points à l'avenir. Quelle marque peut-elle atteindre? "7 mètres voir plus, j'en suis convaincue".