31 août, 2018

Thiam et Sacoor s'imposent sur la piste bruxelloise, record pour Abdi

Cette année encore, l'AG Mémorial Van Damme fut émaillé de quelques belles performances d'athlètes belges. Bashir Abdi a ainsi établi un nouveau record de Belgique du 5000 m, Elise Vanderelst tutoyant celui du 1500 m. Nafi Thiam et Jonathan Sacoor ont eux remporté les épreuves exhibitions de la hauteur et du 400 m.

Tête d'affiche de ce 42ème AG Mémorial Van Damme, Nafi Thiam n'a pas manqué son rendez-vous avec le public belge. La championne olympique, du monde et d'Europe de l'heptathlon a en effet mis un point d'honneur à remporter le concours exhibition de la hauteur, avec une barre à 1m89. La Namuroise termine devant trois athlètes à 1m87: l'Australienne Nicola McDermott, l'Ukrainienne Oksana Okuneva et la Tchèque Michaela Hruba.

Le 400 m messieurs exhibition proposait un autre moment attendu par le public belge, avec les présences au départ de Kevin et Dylan Borlée ainsi que de Jonathan Sacoor, tous membres des Belgian Tornados. Si Dylan s'est blessé après 200 m, Kevin Borlée et Jonathan Sacoor se sont livré un beau duel, remporté par le champion du monde junior. Sacoor a gagné en 45"59, Kevin terminant en 45"62. 

L'un des grands moments de la soirée fut le 5000 m messieurs. L'Ethiopien Selemon Barega l'a emporté en 12'43"02, pulvérisant la meilleure performance mondiale de l'année dans une course où les huit premiers sont descendus sous les 13 secondes. Bashir Abdi (13'04"91) en a profité au passage pour améliorer son propre record de Belgique.

Membre des Belgian Cheetahs, l'équipe belge féminine de relais 4x400 m quatrième du dernier Euro à Berlin, Hanne Claes et Justien Grillet disputaient le 400 m haies exhibition. Si Grillet a dû se contenter de la dernière place, en 58"11, Claes a elle terminé à une belle deuxième place (55"87) derrière l'Ukrainienne Anna Yaroschchuk-Ryzhykova (55"38).

Sur 1500 mètres, la Britannique Laura Muir (3'58"49) a devancé l'Américaine Shelby Houlihan (3'57"34) et la Néerlandaise Sifan Hassan (3'59"41). La Belge Elise Vanderelst, 20 ans, a battu son record personnel (4'05"75), échouant à seulement 70 centièmes du record de Belgique de Veerle Dejaeghere datant de 2002.

Présente au départ du 100 m haies, Eline Berings s'est classé 7ème en 12"94. La course a été remportée par l'Américaine Brianna McNeal (12"61).

En fin de soirée, les Belgian Tornados ont encore été mis à l'honneur. Ils se sont en effet vu remettre le trophée AG Insurance Best of Belgium pour leur présence au plus haut niveau mondial depuis dix ans déjà. Au cours de ces dix années, les Tornados ont disputé par moins de 21 finales dans les grands championnats, décrochant 10 médailles. La dernière date du début du mois d'août avec la médaille d'or aux Championnats d'Europe de Berlin. Avec des frères Borlée toujours au top et un Jonathan Sacoor promis à une belle carrière, les Tornados devraient encore nous réserver de grands moments dans les années à venir...

Pour conclure, signalons encore la belle performance de Gitte Haenen sur 100 mètres pour Bladerunners. Notre compatriote s'est classée troisième (16"17), derrière l'Italienne Martina Caironi (14"94), championne olympique, du monde et d'Europe. Une autre Italienne, Monica Graziana Contrafatto (15"55), a pris la deuxième place.